Sunday, August 23, 2009

Canada's Prime Minister congratulations Ukraine on 18th anniversary of Independence

It was very nice to see this message by Prime Minister Stephen Harper being circulated.

As far as I can recall, he is the first Canadian Prime Minister to send out congratulations to the people of Ukraine and to Canadians of Ukrainian ancestry on Ukrainian Independence Day.

Here is the message, in both English and French, which came to me from the office of Jason Kenney, Canada's Minister of Citizenship, Immigration and Multiculturalism:

STATEMENT BY THE PRIME MINISTER OF CANADA

Prime Minister Stephen Harper issued the following statement on the 18th anniversary of Ukrainian independence, taking place on August 24, 2009:

“On behalf of the Government of Canada and all Canadians, I want to congratulate the people of Ukraine and Canadians of Ukrainian heritage as they celebrate the 18th anniversary of Ukraine’s independence.

“Canada and Ukraine have a special bond that goes back more than a century. More than 130,000 Ukrainian immigrants came to Canada during our country’s early years. The legacy of those early settlers is felt today in the proud and thriving Ukrainian communities we see throughout Canada.

“The people of Canada were proud to support the courageous Ukrainians who, at great risk, fought for the right to self-determination. Canada was the first western country to recognize Ukraine after it broke free from Soviet domination. Today we are proud to count Ukrainians – a free people living in a free nation – among our closest friends.

“Canadians were delighted to host a state visit from President Viktor Yushchenko, who made history last year when he addressed Canada’s Parliament. Our government acted to provide redress to the families of Ukrainians who were unjustly detained during the First World War. Our government also supported a Parliamentary motion that made Canada the first country in the world to provide the long-overdue recognition that the Holodomor was an act of genocide. We continue to support Ukraine in its efforts to become a full member of the North Atlantic Treaty Organization.

“As Prime Minister, I am proud to lead a government that counts a free, proud and independent Ukraine as one of its closest friends. As a Canadian, I am grateful for the tremendous contributions that Canadians of Ukrainian heritage have made to our country’s culture, history, economy and way of life. Ours is a strong and special bond, and we should all look forward to building on it in the future.”

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DÉCLARATION DU PREMIER MINISTRE DU CANADA

Le Premier ministre Stephen Harper a publié la déclaration suivante à l’occasion du 18e anniversaire de l’indépendance de l’Ukraine, qui aura lieu le 24 août prochain :

« Au nom du gouvernement du Canada, et de tous les Canadiens et Canadiennes, je tiens à féliciter les Ukrainiens et les Canadiens d’origine ukrainienne à l’occasion du 18e anniversaire de l’indépendance de l’Ukraine.

« Le Canada et l’Ukraine entretiennent une relation spéciale qui remonte à plus d’un siècle. Plus de 130 000 immigrants ukrainiens sont venus au Canada au tout début de l’histoire de notre pays. L’héritage de ces premiers colons se fait sentir aujourd’hui dans les collectivités ukrainiennes fières et prospères qui se sont établies partout au Canada.

« La population canadienne est fière d’avoir soutenu les courageux Ukrainiens qui, au péril de leur vie, ont lutté pour leur droit à l’auto-détermination. Le Canada a été le premier pays occidental à reconnaître l’Ukraine après qu’elle se soit libérée du giron soviétique. Aujourd’hui, nous sommes fiers de compter parmi nos plus proches amis les Ukrainiens, une population libre vivant dans un pays libre.

« L’année dernière, les Canadiens et les Canadiennes ont été heureux d’accueillir le président Viktor Iouchtchenko, qui a écrit une page d’histoire lorsqu’il s’est adressé au Parlement canadien. Notre gouvernement a agi pour réparer les torts causés aux familles ukrainiennes qui ont été injustement détenues pendant la Première Guerre mondiale. Il a également appuyé une motion parlementaire qui a fait du Canada le premier pays du monde à reconnaître comme il se devait depuis trop longtemps l’Holodomor comme un génocide. Nous continuons d’appuyer l’Ukraine dans ses efforts pour devenir membre à part entière de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord.

« En ma qualité de Premier ministre, je suis fier d’être à la tête d’un gouvernement qui compte parmi ses plus proches amis une Ukraine libre, fière et indépendante. À titre de Canadien, je suis reconnaissant pour l’énorme contribution apportée par les Canadiens d’origine ukrainienne à la culture, à l’histoire, à l’économie et au mode de vie de notre pays. Notre relation est solide et spéciale, et nous devons tous la mettre à profit pour aller de l’avant. »

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